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Vol. 13・Scotland
緑の大地と古城とウィスキー・トレイル(街道)
スコットランドで蒸留所をめぐる

スコットランドの北東部にあるアバディーンシャー州スペイサイドには、20を超えるウィスキーのディスティラリー(蒸留所)が集まり、世界で唯一のウィスキー・トレイル(街道)があります。緑濃い森に清らかな川の流れ、スコットランドの大自然と古城などの歴史遺産を楽しみながら、蒸留所をめぐって極上のウィスキーを味わう旅に出ました。

古城そばのホテルは
優雅なカントリーハウス

ブリティッシュ・エアウェイズで、成田ーロンドンは約12時間。クラブ・ワールドのフルフラットシートで、昼のフライトなのにすっかり熟睡。乗り換えてわずか1時間半で降り立ったアバディーンの空港を出ると、緑・緑・緑……。古城の隣にあるキルドラミー・キャッスル・ホテルKildrummy Castle Hotelに向かう途中の風景は、本当に美しく、もうこれだけでスコットランドにすっかり魅了されたほど。ホテル自体も堂々とした構えのカントリーハウス。可愛いインテリアのラウンジやお部屋。ゆっくりお散歩や読書を楽しみたい宿です。

今も製法の伝統が守られるスコッチ・ウィスキー
蒸留所のツアーで試飲

蒸留所は、日本人にも馴染みのあるグレンフィディックやグレンリベット、スペイサイドで最も古いストラスアイラの蒸留所を回りました。かつて密造酒であっても王の心を捉えてしまったスコッチ・ウィスキー。今も「スコッチ・ウィスキー法」という法律で、製法などきちんと伝統が守られています。スコットランドで作られていることはもちろん、発酵は酵母のみによる、アルコール度数94.8%以下で蒸留など厳しい定義があります。蒸留をしたウィスキーは木樽に入れて貯蔵され、最低3年間寝かされます。その間、実は毎年2%ずつアルコールは蒸発していきますが、この抜けていくアルコールを英語で“天使の分け前angel’s share”といいます。10年以上も寝かされている樽からは、15%を越えるかなりのアルコールが出ていく一方で、樽の中で熟成が進んで深みのある味になっていくので、これは天使の分け前として差し上げるということですね。蒸留所では、見学の最後にウィスキーの試飲をさせてくれます。

城めぐりも楽しい。廃墟となった古城から
イギリス王室の夏の避暑となる城まで

スコットランドには、打ち捨てられて廃墟となった城から、今も王室が避暑地として夏に訪れるバルモラル城まで、ほんとうに城が数多くあります。古城は、かつては兵どもが一戦を交えていたのでしょう。何か兵士の声が聞こえてきそうな、そんな雰囲気。イギリス王室が夏に避暑に訪れる威風堂々としたバルモラル城や、数多くの部屋(お約束の幽霊の出る部屋も)と広大な庭園を備えたドラム城なども見ごたえがあります。

●取材協力:英国政府観光庁
スコットランド観光局
ブリティッシュ・エアウェイズ

トラベル・ソムリエ
小野 アムスデン 道子
Profile
ロンリープラネット日本語版(メディアファクトリー刊)20タイトルを編集。自身の数多い海外への旅から、バリューのある楽しみ方を提案。日本旅行作家協会会員。
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